Holy Confession: Confidentiality – From “Guidelines for Clergy”, Orthodox Church in America

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AMERICA OF MY HEART

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Holy Confession: Confidentiality

From “Guidelines for Clergy” (Orthodox Church in America):

“The secrecy of the Mystery of Penance is considered an unquestionable rule in the entire Orthodox Church. Theologically, the need to maintain the secrecy of confession comes from the fact that the priest is only a witness before God. One could not expect a sincere and complete confession if the penitent has doubts regarding the practice of confidentiality. Betrayal of the secrecy of confession will lead to canonical punishment of the priest.

St. Nicodemus the Hagiorite exhorts the Spiritual Father to keep confessions confidential, even under strong constraining influence. The author of the Pedalion (the Rudder), states that a priest who betrays the secrecy of confession is to be deposed. The Metropolitan of Kos, Emanuel, mentions in his handbook (Exomologeteke) for confessors that the secrecy of confession is a principle without exception.”

In St. Nicodemus the Hagiorite’s Exomologitarion, he writes:

“Nothing else remains after confession, Spiritual Father, except to keep the sins you hear a secret, and to never reveal them, either by word, or by letter, or by a bodily gesture, or by any other sign, even if you are in danger of death, for that which the wise Sirach says applies to you: “Have you heard a word? Let it die with you” (Sir. 19:8); meaning, if you heard a secret word, let the word also die along with you, and do not tell it to either a friend of yours or an enemy of yours, for as long as you live. And further still, that which the Prophet Micah says: “Trust not in friends… beware of thy wife, so as not to commit anything to her” (Mic. 7:5).

For if you reveal them, firstly, you will be suspended or daresay deposed completely by the Ecclesiastical Canons, and according to political laws you will be thrown in jail for the rest of your life and have your tongue cut out. Secondly, you become a reason for more Christians not to confess, being afraid that you will reveal their sins, just as it happened during the time of Nektarios of Constantinople when the Christians did not want to confess on account of a Spiritual Father who revealed the sin of a woman. The divine Chrysostom both witnessed these things and suffered because of them on account of his trying to convince the people to confess. It is impossible for me to describe in words how much punishment this brings upon you, who are the cause of these things.”

St. John of the Ladder writes:

“At no time do we find God revealing the sins which have been confessed to Him, lest by making these public knowledge, He should impede those who would confess and so make them incurably sick.”

The Byzantine Nomocanon states, in Canon 120:

“”A spiritual father, if he reveals to anyone a sin of one who had confessed receives a penance: he shall be suspended [from serving] for three years, being able to receive Communion only once a month, and must do 100 prostrations every day.”

Source:

Orthodox Wiki

 

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Света тајна исповести – Протосинђел Венијамин Ковачић ╰⊰¸¸.•¨* Serbian

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SERBIA OF YOUR HEART

Света тајна исповести

Протосинђел Венијамин Ковачић

Свету тајну исповести дефинише православна литургика као Тајну покајања, којом се човек чисти од грехова учињених после крштења. Исповест је, дакле, свештена радња у којој свештеник Цркве силом Духа Светога отпушта и разрешава хришћанина од грехова, које он исповеди и за које се каје. На ово упућују и саме Христове речи изговорене Његовим ученицима у јеванђељу по Јовану: „И ово рекавши, дуну и рече им: Примите Духа Светога! Којима опростите гријехе, опраштају им се; и којима задржите, задржани су“ (Јн. 20,22).

Уосталом, и само Јеванђеље Христово почиње речима о покајању, а оно и у целини говори о љубави Божијој према грешнику. Будући да је Црква у свету – Тело Христово, кроз њу Христос у сваком времену поручује: „Јер нисам дошао да зовем праведнике, но грешнике на покајање“ (Мт.9,13). Љубав Божија према људима је, дакле, основ и смисао Оваплоћења Христовог, али Continue reading “Света тајна исповести – Протосинђел Венијамин Ковачић ╰⊰¸¸.•¨* Serbian”

Advice about Confession – Saint Paisios of Mount Athos, Greece (+1994)

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SAINT PAISIOS OF MOUNT ATHOS, GREECE

Advice about Confession

Saint Paisios of Mount Athos, Greece (+1994)

Source:

http://stjohntheforerunnerblog.blogspot.com

http://stjohntheforerunnerblog.blogspot.com/2015/10/advice-about-confession-st-paisios.html

ST. JOHN THE FORERUNNER

We all know the importance of Confession, but yet so few take advantage of it. Here Saint Paisios of Mount Athos, Greece (+1994) shows us why it is so important.

A young man went to see the Elder. I arrived the moment he was ringing the bell, and waited behind him. After a while, Father Paisios opened the door and came to the fence.

-What’s up, young man, what do you want? asked the Elder.

-Father, I would like to see you and get your advice on something.

-Have you gone to confession? Do you have a spiritual father?

-No, Father, I don’t have a spiritual father and I haven’t gone to confession.

-Well, then you better go to confession and then come to see me.

-Why can’t I see you, Father?

-I will explain to you, so you can understand. Your mind is confused and troubled by the sins you have fallen into; as a result, you cannot realize the Continue reading “Advice about Confession – Saint Paisios of Mount Athos, Greece (+1994)”

From a root the shoots spring forth again – Saint Basil the Great (+379)

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HOLY CONFESSION OF YOUR HEART

If someone has repented once of a sin, and again does the same sin, this is a sign that he has not been cleansed of the causes of the sin, wherefrom, as from a root, the shoots spring forth again.

—Saint Basil the Great (+379)

 

The Holy Confession & the poison – Fr. George Paulidis, Bishop of Nicea, Piraeus, Greece (+1990)

The Holy Confession the poison

Fr. George Paulidis, Bishop of Nicea, Piraeus, Greece (+1990)

Some Holy Tuesday [Tuesday before Sunday Easter] after a sermon in a church of Lamia, Greece, appeared at the end of his short sermon a young man asking insistently to confess that very evening.

Fr. George was jaded and suggested the next day. But the young were kind and insisted on pressing to receive him that very night.

The heart of Fr. George could not refuse such a persistent. And we can imagine the surprised of Fr.George, when the young man pulled from the pocket and enecheirise a small bottle, telling him:

“My father, I wanted to deliver this bottle contained poison because tonight I was thinking about killing myself. Afterward preaching change my mind…”.

Such was his influence.

Source, Greek Book: Fr. John Costoff, From Atheism to Christ,

Publications: St. John Damascene, Athens 2011,

http://www.truthtarget.gr, TRUTH TARGET

The Lord opened the understanding of my unbelieving heart, so that I should recall my sins – Saint Patrick of Ireland (+461)

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IRELAND OF MY HEART

The Lord opened the understanding of my unbelieving heart, so that I should recall my sins.

—Saint Patrick of Ireland (+461)

About the Spiritual Father – Saint Siluan the Athonite (+1938) & Saint Nikon of Optina, Russia (+1931)

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ORTHODOXY IS LOVE

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About the Spiritual Father

by

Saint Silouan the Athonite (+1931) &

Saint Nikon of Optina, Russia (+1938)

Consider that the Holy Spirit lives in the spiritual father, and He will tell you what to do. But if you think that the spiritual father live negligently, and that the Holy Spirit can’t live in him, you will suffer mightily for such a thought, and the Lord will humble you, and you will straightway fall into delusion.
(St. Silouan the Athonite, Writings, II.1)

If a man does not tell everything to his spiritual father, then his path is crooked and does not lead to the Kingdom of Heaven. But the path of one who tells everything leads directly to the Kingdom of Heaven.
(St. Silouan the Athonite, Writings, XIII.9)

Tell everything to your spiritual father, and the Lord will have mercy on you and you will escape delusion. But if you think that you know more about the spiritual life than your spiritual father, and you stop telling him everything about yourself in confession, then you will immediately be allowed to fall into some sort of delusion, in order that you may be corrected.
(St. Silouan the Athonite, Writings, XVII.13)

The Holy Spirit acts mystically through the spiritual father, and then when you go out from your spiritual father, the soul feels her renewal. But if you leave your spiritual father in a state of confusion, this means that you did not confess purely and did not forgive your brother all of his sins from your heart.
(St. Silouan the Athonite, Writings, XIII.11)

The Lord loves us so much that He suffered for us on the Cross; and His suffering was so great that we can’t comprehend it. In the same way our spiritual pastors suffer for us, although we often don’t see their suffering. The greater the love of the pastor, the greater his suffering; and we, the sheep, should understand this, and love and honor our pastors.
(St. Silouan the Athonite, Writings, XIII.2)

The spiritual father only shows to way, like a signpost, but we have to traverse it ourselves. If the spiritual father shows the way and the disciple doesn’t move himself, then he won’t get anywhere, and will rot near the signpost.
(St. Nikon of Optina, Russia)

Source:

http://orthodox.cn/patristics/300sayings_en.htm

ORTHODOXY IN CHINA

Подсетиник за исповест – Свети Димитрије Ростовски ╰⊰¸¸.•¨* Serbian

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SERBIA OF MY HEART

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Подсетиник за исповест

Свети Димитрије Ростовски

Свети Димитрије Ростовски нам саветује да током припреме за исповест свакодневно ишчитавамо следеће редове и да потом по њима брижљиво преиспитујемо сопствену савест – своје дела, мисли и осећања:

”Исповедам пред мојим Гсподом и Богом, и пред тобом часни оче, сва моја безбројна прегрешења, која сам починио до данашњег дана и часа, делом, речју и помислима. Свакога дана и свакога часа грешим неблагодарношћу према Богу због Његових великих и безбројних доброчинстава и Његовог свеблагог промисла о мени грешном. САГРЕШИО САМ празнословљем, осуђивањем, непослушношћу, гордошћу, немилосрдношћу, завишћу, гневом, клеветом непажњом, небригом за своје спасење, несавесношћу, дрскошћу, раздражљивошћу, унинијем, узвраћањем злом на зло, грубошћу, роптањем, самооправдавањем, спорењем, самовољом, прекоревање, свађом, лагањем, смехом, саблажњавањем, самољубљем, хвалисањем, стомакоугађањем, претеривањем у јелу и пићу, сујетом, лењошћу, прихватањем нечистих помисли, халапљивошћу, нечистим погледима, пропуштањем богослужења због лењости и безбрижности, расејаношћу за време домаће и црквене молитве, делом, речју, мишљу, погледом, слухом, мирисом, укусом, додиром и свим осталим мојим душевним и телесним чулима. КАЈЕМ СЕ ЗБОГ СВИХ МОЈИХ ПРЕГРЕШЕЊА И МОЛИМ ЗА ОПРОШТАЈ.

Исто тако кајем се и молим за опроштај због свега онога што услед мноштва својих грехова и заборавности нисам исповедио.Кајем се и због свега онога што услед немара и одлагања исповести нисам записао како бих исповедио. Кајем се такође за све оно што сам у своме духовном слепилу превидео. Кајем се и због оне греховности коју ми није дато да видим, јер знам да када би Бог показао човеку све његове грехе и сву грешност одједном, човек би по своме маловерју и слабости пао у безизлазно очајање – од кога га Бог милостиво чува! Али ја знам да постоји и таква греховност. Молим да ми и она буде опроштена – како бих у потпуности био очишћен од греха и како не би постојала никаква могућност ваздушним митарима (цариницима-демонима) да се обрадују после моје смрти по телу, него да бих у потпуности добио опроштај и сјединио се са Господм Исусом Христом за вечни живот”.

Pure & absolute Confession – Saint Joseph the Hesychast of Holy Mount Athos, Greece (+1959) – August 15

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SAINTS OF MY HEART

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Saint Joseph the Hesychast

of Holy Mount Athos, Greece (+1959)

August 15

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Pure and absolute Confession

Take great care to clean yourself with pure and absolute Confession. Do not leave any sin inside of you, so the enemy cannot find a way to throw you down again.

—Saint Joseph the Hesychast

Holy Mount Athos, Greece (+1959)

Source:

http://www.orthodoxpath.org

http://www.orthodoxpath.org/saints-and-elders-counsels/this-is-where-the-king-is/

ORTHDOX PATH

It happened because of my negligence – St John Climacus of Sinai

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HEAVEN ON EARTH – ORTHODOXY

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It happened because of my negligence

St John Climacus of Sinai

Lay bare your would to the healer. Only through shame can you be freed from shame. Tell him, and do not be ashamed. “This is my wound, Father; this is my injury. It happened because of my negligence and not from any other cause…”. He who exposes every serpent shows the reality of his faith, while he who hides them still walks the trackless wastes.

Préparation pour la Confession – Saint Jean de Kronstadt, Russie (+1908) ╰⊰¸¸.•¨* French

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FRANCE OF MY HEART

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Russie

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Saint Jean de Kronstadt, Russie (+1908)

20 décembre

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Préparation pour la Confession

Saint Jean de Kronstadt, Russie (+1908)

Méditation pour ceux qui s’apprêtent à se tenir devant le Créateur et la communauté de l’Église devant le mystère imposant de la sainte confession, à qui est ainsi donné le renouvellement d’un second baptême.

Moi, âme pécheresse, je confesse à Dieu Notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ, tous les actes mauvais que j’ai faits, dits ou pensés depuis le baptême, jusques à ce jour.

Je n’ai pas gardé les vœux de mon baptême, mais je me suis rendu indésirable devant la Face de Dieu.

J’ai péché devant le Seigneur par manque de foi et par des doutes concernant la foi orthodoxe et la Sainte Eglise, par l’ingratitude pour tous les dons importants et continuels de Dieu ; j’ai péché malgré Sa patience et à Sa providence pour moi, pécheur, par manque d’amour pour le Seigneur, ainsi que par la crainte, par le fait de n’avoir pas accompli les saints commandements de Dieu et les canons et règles de l’Église.

Je n’ai pas gardé l’amour de Dieu et de mon prochain et je n’ai pas fait assez d’efforts, à cause de ma paresse et de ma négligence, pour apprendre les Commandements de Dieu et les préceptes des Saints Pères. J’ai péché en ne priant pas le matin et le soir et au cours de la journée, en n’assistant pas aux offices, ou en ne venant à l’église qu’à contrecœur.

J’ai péché en jugeant les membres du clergé. J’ai péché en ne respectant pas les Fêtes, en rompant le jeûne, et par ma démesure dans l’absorption de nourriture et de boisson.

J’ai péché par orgueil, par désobéissance, par entêtement, par autosatisfaction, et par la recherche de l’approbation et de la louange.

J’ai péché par incrédulité, par manque de foi, par doutes, par désespoir, par découragement, par des pensées de violence, par le blasphème et les jurons.

J’ai péché par fierté, par une haute opinion de moi-même, par le narcissisme, par la vanité, par la suffisance, par l’envie, par l’amour de la louange, l’amour des honneurs et par la prétention.

J’ai péché en jugeant, par la médisance, par la colère, en me souvenant des offenses, par la haine et en rendant le mal pour le mal, par la calomnie, les reproches, le mensonge, la ruse, la tromperie et l’hypocrisie, par les préjugés, la controverse, l’entêtement et la réticence à céder à mon prochain, par jubilation, méchanceté, railleries, insultes et moqueries, par les commérages, en parlant trop et en parlant pour ne rien dire.

J’ai péché par le rire inutile et excessif, par les injures et le retour à mes péchés antérieurs, par un comportement arrogant, par l’insolence et le manque de respect.

J’ai péché en ne tenant pas mes passions physiques et spirituelles en échec, par ma jouissance des pensées impures, par la licence et l’impudicité en pensées, en paroles et en actes.

J’ai péché par manque d’endurance dans mes maladies et mes douleurs, par une dévotion aux commodités de la vie et en étant trop attaché à mes parents, mes enfants, mes parents et mes amis.

J’ai péché par le durcissement mon cœur, par une volonté faible et, en ne me forçant pas à faire le bien.

J’ai péché par avarice, par amour de l’argent, par l’acquisition des choses inutiles et par l’attachement immodéré aux choses.

J’ai péché par l’auto-justification, un mépris pour les avertissements de ma conscience et en ne confessant pas mes péchés par négligence ou par fausse fierté.

J’ai péché à plusieurs reprises par ma confession: en rabaissant, en justifiant et en gardant le silence sur mes péchés.

J’ai péché contre les Très Saints et Vivifiants Mystères du Corps et du Sang de notre Seigneur, en venant à la Sainte Communion sans humilité ou sans crainte de Dieu.

J’ai péché en acte, en parole et en pensée, sciemment ou inconsciemment, volontairement et involontairement, de manière réfléchie et sans réfléchir, et il m’est impossible d’énumérer tous mes péchés à cause de leur multitude. Mais je me repens vraiment de ces péchés et tous ceux que je n’ai pas mentionnés à cause de mon oubli, et je demande qu’ils soient pardonnés en vertu de l’abondance de la Miséricorde de Dieu.